Block Mailtrack: fermare il tracking pixel di Mailtrack.io

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Mailtrack.io è un simpatico servizio che permette a un qualsiasi utilizzatore di Google Chrome e Gmail di aggiungere all’interfaccia della nota WebMail una delle funzioni forse più odiate e “maleducate” di Outlook: la conferma di lettura. Io dico, signora mia, ci sarà un buon motivo se la conferma di lettura non è prevista sulla faccia della Terra ed è stata integrata successivamente dagli sviluppatori terze parti di client di posta elettronica e servizi sul web, no? Ecco, appunto.

Block Mailtrack

Il componente aggiuntivo installato su Google Chrome andrà a integrarsi in maniera del tutto automatica con Gmail, chiederà giusto qualche autorizzazione prima di procedere (e che tu abbia ovviamente registrato un account gratuito sulla piattaforma del servizio). Per ogni nuova email preparata, Mailtrack.io includerà al suo interno un’immagine tracciante che permetterà al mittente di sapere se il destinatario ha ricevuto e aperto l’email (e quante volte l’ha aperta, per mettere una ciliegina sulla torta).

Ora, dato che non ci troviamo più nell’antichità e generalmente – a meno di chissà quali problemi – l’email inviata da un qualsiasi signor nessuno arriva certamente al suo destinatario, l’inserire la conferma di lettura è alquanto fuori luogo. È un’email davvero importante? Chiama il destinatario dopo qualche tempo nel caso in cui tu non ottenga risposta da questo (se non risponderà neanche al telefono, allora probabilmente avrai capito che il problema non è l’aver ignorato solo la tua email).

Se si tratta di un’email commerciale, una questione non certamente fondamentale o qualcosa di simile, la conferma di lettura è davvero da evitare come la peste, è molto poco rispettosa (e ci sono già una miriade di altri strumenti che offrono questo tipo di servizio e sono evidentemente orientati verso scopi commerciali e di analisi comportamentale, un tracciamento continuo).

Tu dirai: “Ma non esiste già su Gmail la possibilità di bloccare il caricamento di immagini esterne?

Sì, esiste, non puoi però configurarlo selettivamente, sei costretto a stabilire da che lato della barricata stare, senza filtro alcuno, tutti o nessuno.

Block Mailtrack: fermare il tracking pixel di Mailtrack.io

Come difendersi?

Sono partito dal lavoro di Kavinda Athapaththu e l’ho modificato (perché il progetto originale sembra essere ormai stato abbandonato) per poter nuovamente funzionare e notificare il blocco all’utente. Nasce così Block Mailtrack, attualmente disponibile solo per Mozilla Firefox (spero di poter mettere mano al codice e aggiornarlo anche per Chrome quanto prima), per intercettare l’immagine tracciante inclusa da Mailtrack.io per sostituirla con un’alternativa assolutamente innocua, ospitata dal server di X Files e che non traccia proprio nessuno.

Block Mailtrack
Block Mailtrack
Developer: Gioxx
Price: Free

Il codice sorgente del mio fork è chiaramente disponibile su GitHub e invito chiunque voglia dare una mano a collaborare per rendere migliore il componente aggiuntivo. Il funzionamento è abbastanza banale, il codice che serve è minimale. Se aprendo l’email (qualsiasi) trovo un tentativo di caricamento immagine che rispetta il pattern ["*://*.googleusercontent.com/proxy/*.png?u=*"]; allora intervengo e redirigo la richiesta verso il sito web di X Files, mostrando all’utente un’immagine alternativa che lo informa che in quella email c’era un tentativo di conferma di lettura impostato tramite Mailtrack.io.

Block Mailtrack: fermare il tracking pixel di Mailtrack.io 2

Quel pattern è figlio di un’analisi delle email che arrivano corredate dall’immagine tracciante di Mailtrack.io, sono tutte fatte in questa maniera, appoggiandosi ovviamente allo spazio web di Google (dove risiede l’immagine vera e propria) ma con quel parametro “u=XXXXXX” che Mailtrack.io riconoscerà (perché univoco per ogni email) e che userà per notificare al mittente che quell’email è stata ricevuta e aperta. Se utilizzi Block Mailtrack, il mittente saprà solo che l’email è stata inviata correttamente, ma non potrà sapere se è stata aperta:

Block Mailtrack: fermare il tracking pixel di Mailtrack.io 1

e questo è ciò che vedrai tu sull’interfaccia di WebMail:

Block Mailtrack: fermare il tracking pixel di Mailtrack.io 3

In caso di anomalie o per segnalare possibili problemi del componente aggiuntivo, ti prego di aprire una nuova Issue su GitHub. Io nel frattempo ho incluso anche Block Mailtrack nella lista dei componenti aggiuntivi gestiti. Se ci sono dubbi, l’area commenti è sempre qui sotto a tua disposizione, non devi fare altro che usarla :-)

#StaySafe


Immagine di copertina: Justin Morgan on Unsplash
Gioxx's Wall

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