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Firefox

Con Firefox in versione Nightly, dai un’occhiata “prima del tempo” a ciò che succederà nella versione stabile del browser di Mozilla, prendendoti rischi e pericoli per il tuo profilo e per la stabilità del browser stesso (ogni tanto può capitare che qualcosa si inceppi e venga risolta qualche ora dopo). Quella che è stata da poco introdotta è una di quelle novità “invasive” che potrebbero portare rogne all’utente medio, impattando sui suoi componenti aggiuntivi.

Come saprai, Firefox gira ormai in multiprocesso (wiki.mozilla.org/Electrolysis), permettendoti così di fruire di una navigazione più stabile e che più difficilmente va in crash come un tempo (e ti ricordo che spesso il problema era causato dai plugin, Adobe Flash in primis, e non certo dal browser in sé). Ulteriore novità verso la quale stiamo andando incontro, è la compatibilità con componenti aggiuntivi considerati obsoleti poiché non passati al nuovo standard Web Extensions (wiki.mozilla.org/WebExtensions). Se a questo aggiungi anche un (giusto, nda) impedimento nei confronti del funzionamento di componenti aggiuntivi non compatibili con la modalità multiprocesso, questo è il risultato:

Firefox: estensioni disattivate perché non multiprocesso

Fatta eccezione per Pushbullet, fuori uso nell’immagine ma in seguito aggiornato e nuovamente funzionante, gli altri componenti aggiuntivi sono rimasti KO fino a mio intervento. Questa mossa di Mozilla sta generando una “naturale selezione” che tenderà a pulire quello che è il più vasto catalogo ufficiale messo a disposizione degli utilizzatori del panda rosso, AMO (addons.mozilla.org).

Cosa sta succedendo in Nightly (e che quindi succederà nelle prossime versioni stabili del software) lo spiega direttamente Mozilla, in un articolo disponibile sulla Wiki ufficiale:

The Firefox team is currently focused on vastly improving performance in Firefox 57. Unfortunately, if you have add-ons installed in Nightly that are not WebExtensions, they make performance measurements on Nightly much harder. This is especially true of add-ons that are not multiprocess compatible and use shims.

Trovi maggiori informazioni (l’articolo è a oggi ancora in aggiornamento) all’indirizzo wiki.mozilla.org/Add-ons/ShimsNightly. Forse ti basterà sapere che, per ora, una modifica all’about:config ti permetterà di riportare in vita ciò che è stato automaticamente disattivato. Digita about:config nella barra dell’URL, premi invio e garantisci a Mozilla che farai attenzione a ciò che modificherai ;-)

Ora cerca la voce extensions.allow-non-mpc-extensions, e impostala a true, contrariamente a quanto presente di default (false, per ovvi motivi):

Firefox: estensioni disattivate perché non multiprocesso 1

La modifica è immediata, i componenti aggiuntivi si riattiveranno e –a meno che non abbiano bisogno di un riavvio del browser– saranno nuovamente operativi senza ulteriori operazioni da eseguire.

Cosa puoi fare nel frattempo? Cercare alternative ai componenti aggiuntivi utilizzati fino a oggi. Ti serve software che venga aggiornato e mantenuto nel tempo, in modo da soddisfare quelli che ormai sono i requisiti minimi (o consigliati) imposti da Mozilla, per rimanere al passo con i tempi e andare incontro alla continua evoluzione dettata spesso dalle esigenze degli utilizzatori stessi.

Vale ovviamente una giusta alternativa, quella che consiste nel contattare chi i componenti aggiuntivi li scrive, pregandolo di tenerli aggiornati, cosa che può anche succedere passando per AMO stesso, come per Xmarks (addons.mozilla.org/it/firefox/addon/xmarks-sync/reviews), mantenendo però la calma e tenendo a bada la lingua (o la tastiera, in questi casi). Giusto segnalare un malfunzionamento, ma con i modi corretti (e in inglese, consiglio spassionato). Io ho preferito contattare il supporto di LastPass (che possiede Xmarks) tramite il loro sistema di ticket, segnalando il problema (e ottenendo risposte che mi hanno lasciato intendere che l’helpdesk non conosca poi così tanto bene le varianti ufficiali di Firefox, ma tant’è).

Fai attenzione: con l’arrivo di Firefox 57 questa modifica sarà ufficialmente in produzione, senza riserve (salvo modifiche alla roadmap). Ricordati sempre che il forum di Mozilla Italia è sempre a tua disposizione in caso di problemi.

La primavera è già passata da qualche tempo, ma il mio evidente ritardo nel percepirla ha fatto slittare in avanti dei lavori di pulizia che rimandavo da troppo tempo. Il mio profilo principale di Firefox (costantemente replicato e sotto backup) conteneva dati davvero troppo vecchi, facendo arrivare alcuni dei database SQLite dell’applicativo a occupazioni disco fuori (e di molto) dallo standard al quale si è abituati nelle nuove installazioni (o nei profili più puliti). Per questo motivo ho scelto di prendere scopa, paletta e smacchiatore per dare un po’ più di piglio energico al browser di casa Mozilla, il predefinito sulle mie macchine.

Firefox: ottimizzazione dei DB SQLite 6

Ti spiego in poche parole (e diversi dati) ciò che ho fatto. Ti mando subito a leggere qualche riga riguardo SQLite nel caso in cui non sapessi di cosa si sta parlando, male non può certamente fare. I file incriminati e importanti sono sostanzialmente due: places.sqlite e webappsstore.sqlite. Prima di partire, una giusta cultura di base: il primo file (database, in realtà) contiene tutta la cronologia di navigazione in base ai criteri da te impostati all’interno delle opzioni di Firefox, non contiene i Segnalibri contiene i Segnalibri nella tabella moz_bookmarks, che viene toccata durante la pulizia solo per rimuovere spazi lasciati vuoti dall’utilizzatore (qui la pagina di KB su mozillaZine). Il secondo file invece conserva i dati che generalmente si vanno a compilare nelle form dei siti web che visitiamo, si tratta di un database molto delicato che non andrebbe mai modificato manualmente e che puoi permetterti di perdere solo se non ti secca ricominciare a creare una cronistoria dei dati che dovrai inserire a mano (per esempio) durante la registrazione di un modulo, una nuova iscrizione a chissà quale forum o così via (qui la pagina KB su mozillaZine).

Sia chiaro: Firefox continuerà a funzionare sulla tua postazione anche se cancelli completamente i due file, poi però non lamentarti se vai a perdere la cronologia di navigazione o i dati precedentemente immessi nei moduli (e non solo), di sicuro ci guadagni in velocità :-)

Io ho voluto clonare il profilo e mettere alla prova un’estensione che promette di andare ad alleggerire questi due file a patto di trovare delle voci orfane, quindi eliminabili in via definitiva, ricostruendo il database e popolandolo solo con le voci effettivamente vive e vegete (vedi: vacuum SQLite). L’estensione è Places Maintenance e la puoi trovare ovviamente su AMO:

Places Maintenance
Places Maintenance
Developer: Mak
Price: Free

Perché proprio lei in un mare di altre estensioni dedicate alla manutenzione dei database SQLite di Firefox? Perché è sviluppata da un amico connazionale e profondo conoscitore di Firefox, Mak, Firefox Team Engineering Consultant.

A installazione terminata (non richiede riavvio, nda) ho lanciato immediatamente una scansione della situazione sul profilo clonato, questo il risultato:

Statistics
 Database size is 81920 KiB
 user_version is 32
 page_size is 32768
 cache_size is -2048
 journal_mode is wal
 synchronous is 1
 History can store a maximum of 104858 unique pages
 Table moz_places has 104024 records
 Table moz_historyvisits has 281408 records
 Table moz_inputhistory has 469 records
 Table moz_bookmarks has 641 records
 Table moz_keywords has 0 records
 Table sqlite_sequence has 1 records
 Table moz_favicons has 4080 records
 Table moz_annos has 2192 records
 Table moz_anno_attributes has 13 records
 Table moz_items_annos has 172 records
 Table sqlite_stat1 has 15 records
 Table moz_hosts has 6291 records
 Index sqlite_autoindex_moz_inputhistory_1
 Index sqlite_autoindex_moz_keywords_1
 Index sqlite_autoindex_moz_favicons_1
 Index sqlite_autoindex_moz_anno_attributes_1
 Index sqlite_autoindex_moz_hosts_1
 Index moz_places_faviconindex
 Index moz_places_hostindex
 Index moz_places_visitcount
 Index moz_places_frecencyindex
 Index moz_places_lastvisitdateindex
 Index moz_historyvisits_placedateindex
 Index moz_historyvisits_fromindex
 Index moz_historyvisits_dateindex
 Index moz_bookmarks_itemindex
 Index moz_bookmarks_parentindex
 Index moz_bookmarks_itemlastmodifiedindex
 Index moz_places_url_uniqueindex
 Index moz_places_guid_uniqueindex
 Index moz_bookmarks_guid_uniqueindex
 Index moz_annos_placeattributeindex
 Index moz_items_annos_itemattributeindex
 Index moz_keywords_placepostdata_uniqueindex

Occhio a:

  • Database size is 81920 KiB
  • History can store a maximum of 104858 unique pages
  • Table moz_places has 104024 records
  • Table moz_historyvisits has 281408 records

Ho volutamente evidenziato i valori più importanti a livello di onerosità su database, ciò che più occupava il file SQLite era chiaramente il contenuto della mia cronologia, praticamente quasi mai resettata. Il valore massimo delle pagine uniche memorizzate nella cronolgia è fisso a 104858 poiché dettato da una configurazione di about:config, per l’esattezza si tratta di places.history.expiration.transient_current_max_pages.

Firefox: ottimizzazione dei DB SQLite 2

Ho lanciato un’ottimizzazione senza toccare alcunché, provando a lasciare invariato il contenuto della navigazione passata e ho dato un’occhiata ai risultati:

Statistics
 Database size is 71680 KiB
 user_version is 32
 page_size is 32768
 cache_size is -2048
 journal_mode is wal
 synchronous is 1
 History can store a maximum of 104858 unique pages
 Table moz_places has 104026 records
 Table moz_historyvisits has 281412 records
 Table moz_inputhistory has 469 records
 Table moz_bookmarks has 641 records
 Table moz_keywords has 0 records
 Table sqlite_sequence has 1 records
 Table moz_favicons has 4080 records
 Table moz_annos has 2192 records
 Table moz_anno_attributes has 13 records
 Table moz_items_annos has 172 records
 Table sqlite_stat1 has 15 records
 Table moz_hosts has 6291 records
 Index sqlite_autoindex_moz_inputhistory_1
 Index sqlite_autoindex_moz_keywords_1
 Index sqlite_autoindex_moz_favicons_1
 Index sqlite_autoindex_moz_anno_attributes_1
 Index sqlite_autoindex_moz_hosts_1
 Index moz_places_faviconindex
 Index moz_places_hostindex
 Index moz_places_visitcount
 Index moz_places_frecencyindex
 Index moz_places_lastvisitdateindex
 Index moz_historyvisits_placedateindex
 Index moz_historyvisits_fromindex
 Index moz_historyvisits_dateindex
 Index moz_bookmarks_itemindex
 Index moz_bookmarks_parentindex
 Index moz_bookmarks_itemlastmodifiedindex
 Index moz_places_url_uniqueindex
 Index moz_places_guid_uniqueindex
 Index moz_bookmarks_guid_uniqueindex
 Index moz_annos_placeattributeindex
 Index moz_items_annos_itemattributeindex
 Index moz_keywords_placepostdata_uniqueindex
  • Database size is 71680 KiB
  • History can store a maximum of 104858 unique pages
  • Table moz_places has 104026 records
  • Table moz_historyvisits has 281412 records

Un risparmio sicuramente interessante, ma sceso appena di –circa– 10 MB, ancora poco in confronto a un file che superava gli 80MB. Ho quindi scelto di mantenere esclusivamente gli ultimi 6 mesi di cronolgia di navigazione del browser, ottenendo (tramite lo stesso procedimento) un risultato nettamente più significativo:

Orphans expiration
 + Database cleaned up
 > Coherence check
 + The database is coherent
 > Vacuum
 Initial database size is 71680 KiB
 + The database has been vacuumed
 Final database size is 30720 KiB
  • Initial database size is 71680 KiB
  • Final database size is 30720 KiB

Un risparmio di circa 50MB rispetto al file originale, un sacrificio più che accettabile considerando che in 6 mesi ho certamente visitato siti web ai quali sono solito passare a fare un saluto, perdendo chi probabilmente non utilizzo così frequentemente (o non utilizzo più, tanto per farla più drastica). Il nuovo report fatto girare subito dopo il vacuum parla chiaro:

Statistics
 Database size is 30720 KiB
 user_version is 32
 page_size is 32768
 cache_size is -2048
 journal_mode is wal
 synchronous is 1
 History can store a maximum of 104858 unique pages
 Table moz_places has 40051 records
 Table moz_historyvisits has 55735 records
 Table moz_inputhistory has 165 records
 Table moz_bookmarks has 641 records
 Table moz_keywords has 0 records
 Table sqlite_sequence has 1 records
 Table moz_favicons has 2036 records
 Table moz_annos has 819 records
 Table moz_anno_attributes has 12 records
 Table moz_items_annos has 172 records
 Table sqlite_stat1 has 15 records
 Table moz_hosts has 3313 records
 Index sqlite_autoindex_moz_inputhistory_1
 Index sqlite_autoindex_moz_keywords_1
 Index sqlite_autoindex_moz_favicons_1
 Index sqlite_autoindex_moz_anno_attributes_1
 Index sqlite_autoindex_moz_hosts_1
 Index moz_places_faviconindex
 Index moz_places_hostindex
 Index moz_places_visitcount
 Index moz_places_frecencyindex
 Index moz_places_lastvisitdateindex
 Index moz_historyvisits_placedateindex
 Index moz_historyvisits_fromindex
 Index moz_historyvisits_dateindex
 Index moz_bookmarks_itemindex
 Index moz_bookmarks_parentindex
 Index moz_bookmarks_itemlastmodifiedindex
 Index moz_places_url_uniqueindex
 Index moz_places_guid_uniqueindex
 Index moz_bookmarks_guid_uniqueindex
 Index moz_annos_placeattributeindex
 Index moz_items_annos_itemattributeindex
 Index moz_keywords_placepostdata_uniqueindex
  • Database size is 30720 KiB
  • History can store a maximum of 104858 unique pages
  • Table moz_places has 40051 records
  • Table moz_historyvisits has 55735 records

Partito con un places.sqlite da più di 80MB e un webappsstore.sqlite da circa 101MB, mi ritrovo con 30MB circa di database cronologico ma un webappstore.sqlite ancora particolarmente obeso.

Ho cercato altri casi simili e mi sono imbattuto su una segnalazione di BugZilla: bugzilla.mozilla.org/show_bug.cgi?id=857888. È partita da un problema relativo a Firefox sul mondo Mobile, ma pare soffrirne anche la versione PC, come confermato anche da una discussione su Reddit (r/firefox)

PSA: Large webappsstore.sqlite file in your profile will heavily affect the responsiveness of Firefox’s UI from firefox

La scelta drastica? Rinominare il database webappsstore.sqlite per non farlo più trovare a Firefox (ovviamente chiuso) il quale lo ha creato da zero una volta riaperto, ho provato così a perdere la cronologia dei moduli e delle applicazioni utilizzate fino a quel momento:

Firefox: ottimizzazione dei DB SQLite 1

Il risultato? Ho utilizzato il profilo sul quale ho effettuato manutenzione per una settimana, ritenendolo adatto a diventare il principale perché la “perdita” non giustificava (secondo me) i rallentamenti sporadici del browser. Oggi sono fermamente convinto di aver fatto la scelta migliore, anche se fino a quando ci saranno siti web contenenti schifezze in Flash e simili, si continuerà ad avere un’occupazione importante del plugin-container.exe che permette a plugin (come quello Adobe) di girare in background, nonostante il Click-2-Play.

Occhio sempre a ciò che fai e dove metti le mani, ma mai abbandonare il tuo fido strumento di navigazione, potrebbe risentirne pesantemente la tua pazienza! ;-)

Ultimo aggiornamento: 5/7/16 10:20
Corretto dettaglio sui Segnalibri in places.sqlite (https://twitter.com/Gioxx/status/750243831132585985)

Sono stato felice utilizzatore di Nimbus Screen Capture per molto tempo. Un’estensione che ha sempre proposto una buona soluzione per catturare le schermate durante la navigazione (porzioni, intere pagine o aree delimitate), con successiva possibilità di editing (base), esportazione semplice o salvataggio su Google e altri servizi cloud. Tutto molto bello e molto figo fino a quando funziona, generalmente.

È da tempo che l’estensione ha smesso di funzionare in maniera corretta con un browser non in versione stabile (io utilizzo la Developer Edition di Firefox) e io mi sono sempre arrangiato, magari copiando negli appunti l’immagine e salvandola in altra maniera. Ora però ho capito che l’affetto provato per un software non può farmi perdere costantemente del tempo, ho deciso quindi di abbandonare la prima soluzione storica scegliendone una più giovane ma funzionante. Sono quindi passato a Easy Screenshot.

Abbandonare Nimbus Screen Capture: l'alternativa su Firefox

Easy Screenshot è leggera, semplice da utilizzare e –come sempre– disponibile su AMO:

Web Clipper: Easy Screenshot
Web Clipper: Easy Screenshot

Va ad aggiungere una voce nel menu di tasto destro, richiamabile in qualsiasi pagina web, e propone tre semplici opzioni per salvare su file immagine ciò che più ci interessa:

Abbandonare Nimbus Screen Capture: l'alternativa su Firefox 1

Ovviamente la fase di editing è demandata a un programma di terza parte esterno a Firefox, altrettanto ovvio è che questo componente aggiuntivo non permette di inviare “in diretta” il risultato a Google Drive o altro servizio (magari integrato) come quello offerto da Nimbus, ma diamine, almeno funziona e scatena l’evento di salvataggio immagine in maniera corretta!

Assolutamente consigliata (e non serve il riavvio) :-)

Vi è mancato il #FirefoxSaturday? È per questo motivo che di tanto in tanto torna su questi lidi, un po’ per imperitura memoria (credici Giò, credici), un po’ perché credo che lì fuori qualcuno ne abbia bisogno, tutto sommato. Si torna a parlare di ricerca e della possibilità del browser di venirvi incontro, accedendo rapidamente a siti web che utilizzate ogni giorno e che per darvi un risultato necessitano di troppi passaggi. Oggi tocca all’applicazione di mappe forse più usata, apprezzata e detestata (si, allo stesso tempo) che la grande G di Mountain View mette a disposizione di noi tutti, Google Maps.

Cerca la location desiderata su Google Maps con Firefox

Ho rilasciato un file XML che aggiunge la ricerca su Google Maps (nel dominio nostrano) per Firefox. Questo vi permetterà di lanciarla dall’apposito campo (per chi ancora lo utilizza) o direttamente utilizzando la barra dell’URL nel caso in cui –come me– utilizziate le parole chiave che vi permettono di saltare il passaggio e arrivare direttamente a destinazione.

L’addon di ricerca è disponibile su AMO:

GoogleMaps-IT
GoogleMaps-IT
Developer: Gioxx
Price: Free

e questo di seguito è il solito codice sorgente, adattato per l’occasione:

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<OpenSearchDescription xmlns="http://a9.com/-/spec/opensearch/1.1/" xmlns:moz="http://www.mozilla.org/2006/browser/search/">
    <!-- Info: Gioxx - http://gioxx.org -->
    <ShortName>GoogleMaps-IT</ShortName>
    <Description>Cerca quello che ti serve su Google Maps (IT)</Description>
    <Url type="text/html" template="https://www.google.it/maps/search/{searchTerms}"/>
    <Image height="128" width="128" type="image/png">http://gioxx.org/img/Google_Maps_Icon.png</Image>
    <Image height="16" width="16" type="image/x-icon">https://www.google.com/images/branding/product/ico/maps_16dp.ico</Image>
    <Image height="32" width="32" type="image/x-icon">https://www.google.com/images/branding/product/ico/maps_32dp.ico</Image>
    <Image height="64" width="64" type="image/x-icon">https://www.google.com/images/branding/product/ico/maps_64dp.ico</Image>
    <InputEncoding>UTF-8</InputEncoding>
    <moz:SearchForm>https://www.google.it/maps</moz:SearchForm>
</OpenSearchDescription>

Sfruttare la ricerca rapida

Per aggiungerlo alle ricerche rapide di Firefox tramite barra dell’URL andate nelle Preferenze di Firefox, quindi in Ricerca, fate doppio clic in corrispondenza di GoogleMaps-IT e aggiungete la parola chiave che desiderate, come in immagine:

Cerca la location desiderata su Google Maps con Firefox 1

In pratica, nel caso dell’immagine sopra, digitando nella barra dell’URL “gmaps INDIRIZZO” partirà in automatico una ricerca su Google Maps per una location che contenga l’indirizzo che gli avete dato in pasto, da sostituire con ciò che intendete cercare sul serio! ;-)

Se vi siete persi i precedenti strumenti di ricerca dedicati a Firefox, vi rimando a questi articolo pubblicati in passato:

Traduzioni rapide su Google Translate con Firefox

Cerca rapidamente su Wikipedia (IT, EN) con Firefox

Cerca rapidamente su Google Immagini con Firefox

Cerca rapidamente su YouTube con Firefox

Cerca rapidamente su Google Play con Firefox

Buon fine settimana!

Ci siamo, è sabato, buon riposo a tutti (quelli che hanno la fortuna di non lavorare durante questo giorno), per tutti gli altri ho qui pronto il secondo articolo promesso riguardo il #FirefoxSaturday dopo quello della scorsa settimana dedicato a WhatsApp Panel. Oggi è il turno del Social Network di Mark Zuckerberg, quello che miete vittime dell’ortografia e della grammatica, quello dove chiunque può dire la propria (anche se non sempre la passa liscia), quello che se non fosse mai esistito, probabilmente molti utenti non si sarebbero mai affacciati su quello che è il web che conosciamo oggi (e mi chiedo ancora se non sarebbe stato un bene, ma questo è un altro discorso).

Si chiama Facebook Messenger e non fa altro che portare quella piccola porzione che è il Messenger di Facebook all’interno di Firefox senza (anche in questo caso, così come la volta scorsa) la necessità di tenere aperta costantemente la scheda di Facebook che, come tutti sanno, consuma risorse del sistema più di una moglie con la carta di credito del marito durante un sabato pomeriggio di shopping:

Firefox per "il Social": Facebook Messenger

Sostanzialmente basato su messenger.com, propone una versione un pelo più ristretta senza i rilanci al profilo dell’interlocutore dall’altro lato del monitor (e relativo ultimo orario di connessione con possibilità di disattivare le notifiche, ecc.), informazioni e impostazioni comunque disponibili facendo clic sull’icona “Informazioni” (i) subito dopo i comandi per lanciare una chiamata VoIP o la videochiamata.

Per chi non è riuscito a tenere “tutti sotto un tetto” (un solo Messenger, pura utopia visti i molteplici gusti e sfaccettature dell’utenza media lì fuori), questo componente aggiuntivo è oro colato, sarà sempre possibile tenere d’occhio le proprie discussioni e portarle avanti agilmente, con un clic sull’apposito pulsante che sarà disponibile nella barra dell’URL. Non lo avete ancora installato? Evidentemente non avete contatti che preferiscono Facebook a qualsiasi altro tipo di mezzo di comunicazione, buon per voi! ;-)